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3D集成新方案,实现千倍芯片性能提升

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发表时间:2021-12-23 19:33
随着摩尔定律逐步进入平台期,目前半导体芯片的性能提升已经越来越多地依赖芯片架构设计以及gaoji封装技术的提升,而不是依靠半导体工艺体征尺寸的下降。另一方面,随着人工智能时代的来临,越来越多的计算芯片设计需要考虑人工智能对于算力的需求。因此,如何在未来十年内为人工智能应用来设计和优化相关的芯片架构、工艺以及封装系统就成了学术界和工业界都非常关注的问题。

在上周召开的2021国际电子器件大会(IEDM 2021)中,我们就看到了许多相关的研究发表,而其中非常值得我们关注的就是一篇来自MIT和斯坦福大学的论文,标题为《The Future of Hardware Technologies for Computing: N3XT 3D MOSAIC, Illusion Scaleup, Co-Design》(《面向计算的未来硬件平台:N3XT 3D MOSAIC与Illusion Scaleup协同设计》)。该研究并非是一日之功,而是以MIT和斯坦福大学为代表的美国半导体工艺学术研究学派在超高密度3D集成领域多年研究的zuixin成果,并且还规划了未来的路线图。

目前,虽然以TSV为代表的3D集成技术已经成熟,但是3D集成的通孔之间的间距仍然较大,在10um数量级。为了能进一步提升3D集成密度,美国半导体学术界(以斯坦福的黄汉森,Subhasish Mitra和MIT的Max Shulaker为代表)提出的方案是使用碳纳米管技术。碳纳米管技术的一个重要优势就是可以实现超高密度3D堆叠通孔,其通孔间距可缩小至100 nm,比目前的TSV通孔间距缩小了两个数量级。同时,考虑目前人工智能应用,其主要的性能瓶颈在于内存访问,因为人工智能所需要的神经网络模型运行时无论是权重还是中间结果都需要大量的内存资源,因此需要把存储器和计算逻辑以非常高的效率集成在一起。两者相结合,就是使用碳纳米管技术和超高密度3D集成技术把计算和(新)存储器集成在一起,而美国半导体学界提出的解决方案就是N3XT,全称是“基于纳米工程的计算系统技术”。具体来说,N3XT把多种使用不同工艺实现的芯片层(包括用传统硅工艺实现的数字逻辑,使用下一代存储器工艺实现的高密度存储器,使用碳纳米管工艺实现的计算逻辑等)使用超高密度3D集成通孔集成到了一起。

超高密度3D集成配合系统优化实现千倍性能提升


随着人工智能对算力的需求越来越高,未来的N3XT系统也需要考虑在系统层面上如何zuiyou化以满足人工智能的算力需求;换句话说,如果给100个N3XT系统,如何zuiyou化地分配任务,让整体计算效率zuigao?这个问题如果能解决地好,就能很好地处理N3XT系统对于人工智能计算问题的规模化(scale-up)。

对此,研究者提出的方案是Illusion Scaleup。Illusion scaleup主要是针对人工智能应用中的深度学习算法。该系统设计方法中,首先把整个神经网络分割成多个部分,并且给每个N3XT模块分配一部分计算任务。例如,分割可以以神经网络层为单位,当一层的计算量比较小的时候,可以在单个N3XT模块上分配多个层的计算;当一层的计算量较大时,则可以把一层网络也分割成多个部分给不同的N3XT模块。由于神经网络不同的层之间是串行计算关系,因此通过这种以层为单位来分割工作量,就可以让不同的N3XT模块之间以流水线的方式工作。另外,由于每个N3XT只负责一层计算,因此可以确保神经网络的权重不用在模块间移动,而仅仅只需要移动中间结果,这样就大大减小了数据移动带来的额外开销。

超高密度3D集成商用化的道路


目前美国半导体学术界对于碳纳米管和N3XT相关技术的商用化决心很大,目前也有不错的成果。整体来说,碳纳米管在美国的商业化过程中包括了多方的加入:美国政府研究机构DARPA,高校MIT和斯坦福,以及美国专门负责先进半导体技术代工的代工厂SkyWater。DARPA从多年前就开始大力资助碳纳米管相关的下一代半导体工艺研究,两年前,MIT的Max Shulake已经带领研究组在SkyWater实现了shouge碳纳米管和RRAM的3D堆叠芯片晶圆,而在zui近的两年中,同样的团队陆续完成了多个里程碑,包括shouge碳纳米管实现的超大规模集成电路(RISC-V处理器),shouge碳纳米管PDK等等。同时,在整个碳纳米管研究团队中起lingxiu作用的斯坦福大学教授黄汉森本人曾于2018-2020年学术休假期间全职担任TSMC的副总裁,而在回到斯坦福大学之后仍然担任TSMC的shouxi科学家职位,相信他也会成为碳纳米管超高密度3D堆叠技术商用化的重要桥梁人物。

而在另一方面,在半导体工业界,对于大规模高密度3D封装的追求也是历历可见。例如,AMD今年早些时候发布的3D V-Cache使用了TSMC的zuixinSoIC技术,可以将3D堆叠通孔间距下降到1um数量级,从而大大增加了3D堆叠的互联密度。Intel也同样在今年发布了Ponte Vecchio,可谓是它zui雄心勃勃的芯片计划,借助TSV以及Intel特有的EMIB技术实现了超大规模2.5D和3D互联以及封装。半导体业界对于下一代超高密度封装和互联非常强的诉求以满足人工智能高性能计算的需求,在这样的情况下,我们认为N3XT 3D MOSAIC从学术界的角度给出了一个未来相关技术的进化路线图,其中至少有一部分(例如3D MOSAIC)会在未来几年内落地到商用中,而碳纳米管技术随着更多研究和验证,也可望在稍远的时间节点正式进入商用。

在中国,相关的碳纳米管技术在学术界也有很好的研究积累,北大的彭练矛院士等团队也在quanqiudingji期刊上发表了非常具有影响力的研究结果。超大规模高密度3D集成是一项系统工程,需要半导体工艺和器件,先进封装技术以及电路架构领域的协同发展,我们希望中国的相关技术能从目前的碳纳米管器件的单点突破真正拓展到系统级突破,同时配合半导体代工和封装业界的发展,这样才能在下一代基于新一代器件和封装技术的半导体新范式来临时,能有足够多的技术积累来引领整个技术潮流的发展。



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